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Bruselas permite bajar el IVA a libros digitales y prensa ‘online’

Los Estados no están obligados a aplicar la rebaja. España grava las publicaciones 'online' al 21% y las impresas al 4%

Vista de varios libros expuestos a la venta. EFE

Bruselas adapta sus reglas a la realidad digital. La Comisión Europea ha aprobado este jueves un proyecto de reforma que permitirá a los Estados miembros reducir el IVA de libros electrónicos y prensa online. Hasta ahora, la legislación comunitaria impedía que ambos tipos de publicaciones disfrutaran de IVA reducido o superreducido, a diferencia del formato impreso, que sí estaba autorizado. España grava las publicaciones online al 21% y las impresas al 4%, una diferencia similar a la que se registra en el resto de Europa, donde la Comisión calcula que la distancia es de entre el 10 y el 20%. La medida no implica que vaya a producirse una bajada automática, dado que corresponde a los Estados decidir si equiparan los impuestos que soportan ambos formatos sin que exista ninguna obligación de aplicar la rebaja.

El asunto ha generado polémica en el seno de la UE, y en marzo del pasado año llegó a la vía judicial. Francia y Luxemburgo decidieron reducir este tipo de IVA por su cuenta y la Comisión Europea recurrió. El Tribunal de Justicia de la UE dio la razón a Bruselas y les obligó a aumentarlo. París lo elevó del 5,5% al 20% y al Gran Ducado hizo lo propio del 3% al 17%. El cambio de postura de Bruselas permite ahora que ambos países —y todos los que lo estimen oportuno— vuelvan a bajarlo, lo que reduciría el precio que paga el consumidor.

Hace apenas tres meses la justicia europea tuvo que volver a pronunciarse cuando el Tribunal Constitucional polaco preguntó a la abogada general si la aplicación de un impuesto diferente a los formatos impreso y digital no vulneraba el principio europeo de la igualdad de trato. Una vez más, la respuesta fue favorable a discriminar favorablemente a las publicaciones impresas. La abogada alegó que pese a que paga más IVA, el eBook sigue siendo más barato, y justificó la medida citando los mayores costes de promoción y lanzamiento al mercado para el papel. Como única excepción la letrada citó entonces los libros electrónicos que se transmiten a través de un formato físico como un CD o un USB.

Los cambios en la forma de consumir libros e informaciones han llevado a la Comisión a actualizar una directiva que tal y como reconocen, había quedado obsoleta con el auge de Internet. Los cálculos de Bruselas prevén que la cuota de mercado de la prensa digital se eleve hasta el 20% en 2021 desde el 5% actual. "Sea papel o digital, un libro es un libro y un periódico sigue siendo un periódico", dijo este jueves el comisario de Asuntos Económicos, Pierre Moscovici, para defender la libertad de los Estados miembros de elegir si equiparan el IVA independientemente de su formato.

La Comisión Europea simplifica el IVA electrónico para recaudar más

La propuesta sobre el libro electrónico y la prensa online forma parte de un paquete más amplio con el que Bruselas pretende simplificar los trámites para aumentar la recaudación del IVA en 7.000 millones al año. La Comisión Europea permitirá a las empresas de comercio electrónico declarar el IVA en su país de origen en lugar de donde realiza la operación, y luego serán las Administraciones las que se encarguen de redistribuir los ingresos. Las compañías de fuera de la UE perderán la exención para los envíos de menos de 22 euros, que según Bruselas favorecía el fraude, dado que muchos de los 150 millones de paquetes que se beneficiaban de las exenciones contenían smartphones o tablets cuyo precio real era muy superior para evitar pagar impuestos. Además, las empresas que facturen fuera de sus fronteras menos de 10.000 euros podrán liquidar su declaración con la hacienda de su país de origen.

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