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Los ‘Fab four’ y sus enemigos íntimos

Las relaciones de los Beatles no siempre tuvieron final feliz. Un repaso por sus encuentros con distintas personalidades

Las citas más celebres de músicos, especialistas e intelectuales sobre la banda de Liverpool

El boxeador, Muhammad Alí ( Cassius Clay) bromea con los cuatro Beatles (Paul, John, George y Ringo), tumbados en el ring. Ampliar foto
El boxeador, Muhammad Alí ( Cassius Clay) bromea con los cuatro Beatles (Paul, John, George y Ringo), tumbados en el ring.

Pelearon contra el gigante Alí, compitieron contra el adrenalínico Jagger, fumaron por la paz con Dylan y machacaron verbalmente al gurú más famoso de la India. Se dice que solo una minúscula japonesa consiguió vencerles desde dentro. ¿O se vencieron ellos solos?

Hoy casi todo el mundo venera a los Beatles. Aunque su trayectoria como grupo solo abarca la década de los sesenta, los llamados Fab four son el cuarteto más aclamado de la historia del pop. La Federación Internacional de la Industria Fonográfica (IFPI), las revistas Rolling Stone y Billboard y la famosa web Acclaimed Music entre otros, les sitúan en el número uno de la música popular y les consideran los más grandes de todos los tiempos. Muchos asimilaron sus letras con los ideales revolucionarios y pacifistas de la época. Pero también sufrieron el ataque de competidores, críticos y amistades frustradas que quisieron destrozar su reputación. Supieron defenderse a la altura de su leyenda, a golpe de canción.

A los Beatles pronto les surgió un némesis rockero de rostro canalla: los Rolling Stones. Aunque los de Liverpool alcanzaron la fama antes y fueron pioneros en la invasión británica que los músicos ingleses protagonizaron en Norteamérica, ambos grupos rivalizaron en popularidad. La banda de Lennon llegaba a un público más amplio que los Stones (los sectores conservadores se ruborizaban ante las alusiones sexuales de los temas de Mick Jagger), pero esta ventaja queda contrarrestada por la asombrosa longevidad de los autores de Satisfaction.

En 1988, casi veinte años después de la disolución de los Beatles, Jagger seguía viviendo en la cima del rock. En este vídeo vemos al vocalista recordando a los Fab four con un tono mordaz pero agradecido. “Escuchamos que había un grupo de Liverpool –todos hablan de este modo, pero déjenme decirlo: Liverpool- . Ellos tenían pelo largo, ropa alucinante y un contrato de grabación. (…) Cuando me enteré de esta combinación, ¡me enfermé! (…) Más adelante, ellos nos prestaron nuestro primer gran éxito en Inglaterra, I wanna be your man, y nosotros estábamos muy agradecidos por ello. (…) Ellos ayudaron a que las puertas de USA se abrieran para los grupos ingleses”.

En febrero de 1964, los Beatles coincidieron en Miami con Muhammad Ali, hoy conmemorado como el mayor boxeador de todos los tiempos. Tanto el cuarteto como el púgil musulmán rondaban los veinte años de edad y estaban en la recta final que les encaminaría a la fama mundial. Los músicos visitaron a Alí semanas antes de que venciera a Sonny Liston y se convirtiera en campeón mundial. El afroamericáno les recibió eufórico y les zarandeó como a muñecos (para más detalle, ver este vídeo a partir del minuto 1:56). “Al suelo gusanitos”, les gritaba el ciclópeo deportista mientras los cuatro esmirriados caían a la lona teatralmente. El superman negro lució su verborrea improvisando una de sus famosas rimas: “Cuando Liston lea la prensa y vea que los Beatles me visitan, se va a enfermar. Y en tres, lo voy a noquear”. El encuentro debió ser una divertida pero algo incómoda competición de egos. Cuando se marchaban, el boxeador les espetó: “Ustedes al final, no son tan tontos como yo había pensado”. “En cambio”, le replicó Lennon, “tú si eres tan bobo como nos habíamos imaginado”. Más tarde, cuando el periodista George Plimpton contempló la foto en la que Alí simula golpear a los cuatro a la vez, le comentó a su compañero Norman Mailer: “Es el quinto Beatle”.

El mismo año de 1964, los de Liverpool conocen a otro compañero de viaje, el norteamericano Bob Dylan. El encuentro se produce en un hotel de Nueva York, donde, según la leyenda, Dylan introdujo a los Beatles en la marihuana (se sabe que anteriormente habían consumido otras sustancias). Aunque nunca se ha confirmado nada al respecto, ese momento representa para el imaginario popular un antes y un después en la trayectoria musical y vital de la banda, que a partir de entonces inició una larga relación con las drogas. Buenas o malas influencias aparte, lo que está claro es que la personalidad y las letras de Dylan impresionaron a los ingleses. "Lo poníamos y nos trasladaba. El contenido de sus canciones y su actitud era increíblemente original y maravilloso", comentó George Harrison a la revista Mojo en 1993.

En 1967 los músicos, ya rodados en la locura de la fama y las giras mundiales, visitaron al famoso gurú de la India, Maharishi Mahesh Yogui, fundador del movimiento Meditación Trascendental. Como en el caso de Alí, los intereses mutuos superaron a la simpatía real. Los Beatles buscaban espiritualidad y al religioso le interesaba asociar su nombre a la banda más famosa del momento. Tras el encuentro, Maharishi vio crecer su popularidad y aprovechó el tirón. Comenzó a usar el nombre de los Beatles sin permiso en sus programas de televisión. La relación entre él y Lennon se fue al traste. Cuando el hindú le preguntó por qué le rechazaba, el siempre irónico cantante le respondió, “si eres tan cósmico, sabrás por qué”, a lo que Maharishi contestó (según la versión de Lennon): “Te voy a matar bastardo”. Poco después el vocalista compuso Sexi Sadie, cuyo título original era Maharish, una mofa musical al místico: “Sexi sadie, ¿Que has hecho? Te burlaste de todos. Supiste sobresalir para que todos te vieran (...) Ya recibirás tu merecido, por muy importante que te creas”.

Pero si la banda tuvo alguna vez un enemigo, este fue interno y femenino. La prensa y los fans especularon interminablemente sobre las causas de la ruptura del cuarteto y muchos fueron los que señalaron a Yoko Ono, la novia de Lennon, como la mala de la película. Lo cierto es que el romance del cantante con la artista vanguardista japonesa creó muchas tensiones entre los miembros del grupo. Su relación con Harrison y McCartney empeoró considerablemente. Lennon comenzó a mostrarse muy despectivo con el segundo, al que calificaba como “autor de música para abuelitas”. El 31 de diciembre de 1970, tras la publicación del álbum Let it be, de desigual acogida por parte de público y crítica, McCartney presentó una demanda para la disolución de los Beatles. Las disputas legales entre los miembros no acabaron hasta 1975.

La enemistad se convirtió en rabia mutua. En uno de sus discos en solitario, McCartney dedicó a Lennon el tema Too many people en el que se dirige al vocalista de la siguiente manera: “Ese fue tu primer error. Tuviste tu golpe de suerte y lo partiste en dos”. Lennon contratacó con toda su artillería escribiendo How do you sleep? (¿Cómo duermes?), donde destroza la imagen de su ex compañero: “Vives con canallas que te dicen que eres el rey, saltas de alegría cuando tu mamá te dice cualquier cosa. Lo único que hiciste es: Yesterday”. Tiempo después, Lennon declaró -medio en broma medio en serio, con él nunca se sabía- que la letra no se refería a McCartney sino a él, o a los dos (al final del vídeo podemos ver el fragmento de la entrevista). “En cualquier caso, lo que importa es lo que él y yo sentimos al respecto, no lo que el escritor y el comentarista piense. Él y yo ahora estamos bien”, declaró Lennon.

Por su parte Ono, harta de ser tildada de aprovechada y culpada como responsable de la ruptura de la banda, anunció en 2010 su intención de escribir unas memorias en las que narrará su versión personal sobre el fin del grupo inglés. Últimamente, cuando le preguntan por el tema, Ono se niega a responder alegando que en los próximos cinco años lo contará. Pero, cómo no, quien quiera conocer su versión, tendrá que comprar su libro.

Citas célebres sobre los Beatles

J. Molina

“Mi modelo de negocio son los Beatles. Eran cuatro hombres que mantenían las tendencias negativas en jaque. Se equilibraban entre sí y la suma del total fue mayor que cada uno de ellos. Y así es como veo negocio. Las grandes cosas en los negocios nunca son realizadas por una sola persona, sino por un equipo de personas.”Steve Jobs

“Los Beatles indicaron la dirección que la música debía seguir.” Bob Dylan

“Los Beatles son una nota a pie de página en la historia de la música. Una bobada, en fin.”

Van Morrison

"Sin Bob (Dylan), los The Beatles no habrían hecho el Sargent Pepper." Bruce Springsteen

“Lennon estaba en lo cierto cuando dijo “somos más grandes que Jesús”. Y nosotros seremos tan grandes como los Beatles, sino más.” Liam Gallagher, vocalista de Oasis

"Ni los Beatles desaparecieron cuando el grupo se deshizo, ni John Lennon murió cuando las balas de Chapman destrozaron su cuerpo en el frío asfalto de New York. Las ausencias físicas jamás son capaces de impedir el recuerdo permanente. Es el gran y mejor privilegio de los mitos." Revista Penthouse

"La gente sigue admirando a Picasso; a los artistas que rompieron las limitaciones de su época para llegar a algo que era único y original. La manera en que en que trabajaron para construir la música popular. Nadie será más revolucionario, más creativo y más distintivo que los Beatles." Robert Greenfield, Ex editor asociado revista Rolling Stone

"Las canciones de los Beatles a menudo tenían algún sentido, pero no puedo pensar en ninguna canción de los Rolling que tenga ninguna lógica desde el principio hasta el final. Lo suyo es puro sonido”.

Truman Capote

"Esta tarde, pensando todo esto frente a una ventana lúgubre, donde cae la nieve, con más de cincuenta años encima, y todavía sin saber muy bien quién soy ni qué carajos hago aquí, tengo la impresión de que el mundo fue igual desde mi nacimiento hasta que los Beatles comenzaron a cantar."

Gabriel García Márquez

Y cuando me llaman - siempre he pensado que en realidad lo hicieron para darme un par de cocotazos, para regañarme- , no me quedo callado, rebato todo lo que me están planteando, defiendo la amistad con mis amigos, defiendo a los Beatles, defiendo el beso, defiendo todas esas cosas en una reunión que empieza a subir de tono y yo a no retractarme de nada." Silvio Rodríguez, narrando la acusación que recibió por parte del gobierno cubano, en parte por elogiar a los Beatles

Citas célebres de los Beatles:

"El mensaje de The Beatles, era que una vez que has aprendido a nadar, en lugar de quedarte parado lo que tienes que hacer es nadar. La gente que se ha quedado colgada en el mito de los sesenta no entendió nada de nada." John Lennon

"Era una etapa en que yo comía y bebía como un cerdo y en mi subconsciente gritaba por ayuda." (sobre HELP!). Lennon sobre Help!

"Se me hacía muy difícil escribir cuando Yoko estaba allí, hubiera podido decir: I Love You Baby, pero cuando Yoko me observaba yo siempre pensaba que debía encontrar algo inteligente y de vanguardia." Paul McCartney

"John era un genio, desde el punto de vista mundial. Un profesional tiene que separar el trabajo del amor. En su último Long Play está muy claro lo que te digo." Ringo Starr

"Después de tocar tantos años con varios buenos músicos, no creo que los Beatles hayan sido tan buenos. Ringo es un baterista de Rock & Roll, nada más. Paul es un gran bajista, pero muchas veces ensordecedor. Sin embargo, tocaría en cualquier banda con John Lennon." George Harrison en 1975

"Para reunir a los Beatles hacen falta solo 3 balas.” Harrison tras la muerte de Lennon